Миссия NASA, не похожая на другие: SpaceX снова делает космический полет современным

98

Историческая миссия Demo-2, запланированная на субботу, наконец-то выведет космонавтов из 70-х

Экипаж Дракона на стартовой площадке в Космическом Центре Кеннеди во Флориде до запуска.
НАСА / Джоэл Ковски

За последние шесть десятилетий сотни людей отправились в космос. Но когда астронавты NASA Даг Херли и Боб Бенкен вылетят с мыса Канверал во Флориде в субботу на SpaceX Crew Dragon , они будут первыми, кто покинет планету в действительно современном транспортном средстве — по крайней мере, в смысле 21-го века.

Бенкен и Херли собираются покататься на «Драконе» за то, что NASA называет своей миссией «Демо-2», первым в истории полетом с экипажем на борту коммерческого космического корабля и первым с американской земли после окончания программы «Спейс шаттл» в 2011 году.

В то время как NASA и SpaceX рассказывают об этих важных этапах, есть еще одно ключевое преимущество, которое дает меньше словесности: астронавты наконец-то стильно летают после 40-летнего перерыва в технологиях.

За последние 39 лет почти все полеты в космос были совершены только на двух типах космических кораблей: рабочая советская / российская система «Союз» и космический челнок НАСА (исключение составляет китайская космическая программа, которая провела шесть запусков своего корабля в Шэньчжоу с экипажем). космический корабль с 2003 года).

Это означает, что в течение почти четырех десятилетий мы связывали некоторых из самых впечатляющих особей, которых наш вид предлагал, в транспортные средства, разработанные в 1970-х годах, и отправляли их в холодный беспощадный космический вакуум.

Просто представьте, что вы тренировались всю свою жизнь, посвятили себя тому, чтобы стать лидером на вершине своей области, и в тот день, когда вы начинаете самый важный проект в своей карьере, вы оказались за пределами своего офиса пережитым 1972 Форд Бронко.

Никакого неуважения к почтенному Бронко или космическому шаттлу, которые доказали свою ценность за многие миллионы пройденных миль. Но когда вы смотрите на кабину космического корабля, он кажется … старым. К счастью, есть кнопки, переключатели и мониторы, которые NASA украла с моего первого компьютера Apple II e . Это кажется совершенно безумным и устаревшим, чтобы думать, что, поскольку iPhone и iPad были на подъеме более десяти лет назад, это все еще то, что мы использовали для выхода в космос.

Кабина космического шаттла Discovery до его окончательного отключения.
NASA / Кен Торнсли

В защиту NASA не похоже, что не было веских оснований так долго держаться за старое оборудование. Астронавты тренировались на этих системах в течение многих лет.

Но, наконец, впервые почти за два поколения астронавты покинут Землю на новом транспортном средстве с современными системами, которые мы считаем само собой разумеющимся, включая сенсорные экраны и автоматизацию. Ничто из этого не должно вызывать удивления, учитывая, что Tesla является родственной компанией SpaceX.

В течение последних пяти десятилетий Бенкен и Херли работали с SpaceX, чтобы помочь разработать интерфейс, который они будут использовать для ручного пилотирования Crew Dragon , который они планируют продемонстрировать во время встречи с Международной космической станцией в конце этой недели. Прошел тот джойстик, с которым знакомы астронавты по более ранним полетам на космическом корабле, полностью замененном экранами и скафандрами с сенсорными экранами.

«На сенсорных дисплеях у них есть программный интерфейс, с помощью которого они смогут контролировать крен, высоту, рыскание», — объясняет Зебулон Сковилл, ведущий директор Demo-2, в недавнем подкасте NASA.

Все системы идут на SpaceX и NASA в запуске исторического астронавта

Eyzhy0au8aajxraScreen Shot 2020 05 27 At 10 39 17 AmEy8jlmlxqacjegu
В прошлом году NASA оказалось с небольшим яйцом на лице, когда ему пришлось отложить свой первый в истории выход в космос для женщин за пределами МКС, потому что не было достаточно космических скафандров надлежащего размера. На Crew Dragon нет проблем с гардеробом, где каждый скафандр SpaceX изготовлен на заказ, а шлем изготовлен на заказ с использованием 3D-печати. Херли недавно сообщил журналистам, что одежда на борту космического челнока сравниваются с новыми индивидуальными костюмами.

«Это было немного более громоздко, и это было своего рода общий размер, а не эти конкретные костюмы для SpaceX».

И, конечно, есть обновления до самого важного оборудования. Dragon может летать всю миссию автономно, ракета Falcon 9, которая поднимет Херли и Бенкен за пределы гравитации Земли, будет автономно приземляться на посадочную площадку в море, сама также автономная. Даже автомобиль, который доставит космонавтов к стартовой площадке — конечно, Tesla — способен автономно управлять автомобилем. Это довольно технологический шаг по сравнению с «Астрованом» (на самом деле модифицированным трейлером Airstream), в котором космонавты традиционно запускались перед запуском .

«Это то, о чем мы, возможно, мечтали, когда были новыми [кандидатами в астронавты] — летали не на космическом шаттле», — сказал Бенкен. «Это было маловероятно в то время, когда мы прибыли в офис космонавта … так что я думаю, что мы живем мечтой».

Прошло двадцать лет, но после этой недели мы наконец сможем сказать, что полет человека в космос вступил в 21 век.

5 3 votes
Рейтинг
Подписаться
Уведомление о
guest
0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments